Viele Betriebe sind in der Corona-Pandemie geschlossen und auf finanzielle Unterstützung durch den Staat angewiesen

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Ifo-Chef fordert flexiblere Corona-Hilfen für gebeutelte Unternehmen

Seit Wochen warten viele Unternehmer auf die Auszahlung der beantragten Hilfen. Im Januar fiel zudem das Ifo-Geschäftsklima, Deutschlands wichtigster Konjunkturindikator, stärker als von Analysten erwartet.

Berlin/München. Das Münchner Ifo-Institut hat angesichts der stockenden Unterstützung geschlossener Betriebe mit Corona-Hilfen flexiblere Instrumente gefordert. „Man könnte die Steuervorauszahlungen des letzten Jahres pauschal kürzen und den Firmen so helfen“, sagte Ifo-Präsident Clemens Fuest am Montag im ZDF-„Morgenmagazin“. Dazu könnten die Finanzämter einbezogen werden, die Kontakte zu allen Firmen hätten.

Fuest warnte vor einem radikalen Lockdown einschließlich geschlossener Industriebetriebe. „Es wäre Wahnsinn, die Industrie jetzt stillzulegen.“ Das dürfe man unter keinen Umständen tun. „Wir müssen die Industrie offen halten, wir können uns einen wirtschaftlichen Zusammenbruch nicht leisten.“ Es müssten ja auch weiter Hilfen gezahlt werden können für die geschlossenen Bereiche. „Wo soll das denn sonst herkommen“, sagte Fuest.

Seit Wochen warten viele Unternehmer auf die Auszahlung der beantragten sogenannten Novemberhilfen. Damit wollte der Bund Betrieben eigentlich schnell unter die Arme greifen: Bis zu 75 Prozent des Vorjahresumsatzes sollen die Antragsteller erhalten. Zudem wurde ein Dezember-Hilfsprogramm aufgelegt.

Es sei kein Zustand, dass viele angekündigte Hilfen der Bundesregierung aus dem vergangenen Jahr noch nicht ausbezahlt worden seien, sagte Fuest. Er nahm aber auch die Behörden in Schutz, auf die in dieser Pandemie viel zukomme: „Das ist eine Belastungssituation, und deshalb ist es nicht überraschend, dass es da langsam geht.“

Die Corona-Krise müsse nicht zwangsläufig zu einer Pleitewelle führen. Die betroffenen Branchen seien begrenzt. „Natürlich wird es mehr Insolvenzen geben“, sagte Fuest. „Aber wir können ohne eine massive Insolvenzwelle durch diese Pandemie kommen, wenn wir es richtig angehen.“

Ifo-Geschäftsklima trübt sich ein

Die Unternehmensstimmung in Deutschland hat sich zu Beginn des Jahres vor dem Hintergrund der Verlängerung von Corona-Beschränkungen eingetrübt. Im Januar fiel das Ifo-Geschäftsklima, Deutschlands wichtigster Konjunkturindikator, im Monatsvergleich um 2,1 Punkte auf 90,1 Zähler, wie das Ifo-Institut am Montag in München mitteilte. Analysten hatten im Schnitt nur einen Rückgang auf 91,4 Punkte erwartet. Im Dezember hatte sich die Stimmung in den deutschen Unternehmen noch verbessert, nachdem sie sich bereits in den Monaten Oktober und November jeweils eingetrübt hatte.

„Die zweite Corona-Welle hat die Erholung der deutschen Wirtschaft vorläufig beendet“, kommentierte Fuest. Sowohl die aktuelle Lage als auch die Aussichten für das nächste halbe Jahr wurden durch die befragten Unternehmen schlechter bewertet. (dpa/ja)

Weitere Berichte zu diesem Thema finden Sie in unserem Special CORONA EPIDEMIEN & SEUCHEN.

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